Ciclismo

Vinte equipas já confirmaram presença na Volta ao Algarve 2018

Vinte equipas já confirmaram presença na Volta ao Algarve 2018

(Fotografia: Federação Portuguesa de Ciclismo)

Vinte equipas garantiram, até ao momento, a participação na 44ª edição da Volta ao Algarve, entre as quais nove do World Tour, num pelotão que terá 25 equipas e 175 corredores, o máximo que os regulamentos permitem. Destaque para o regresso da BMC Racing Team, que já não visitava o Algarve desde 2012, e para as estreias da Team Sunweb, equipa campeã mundial em título, e da UAE Team Emirates.

Para correrem os 773,5 quilómetros entre os próximos dias 14 e 18 de fevereiro serão ainda selecionadas as cinco equipas que “vão fechar o pelotão entre as 17 formações com as quais decorrem contactos”, informa a Federação Portuguesa de Ciclismo (FPC) no seu site.

Para a FPC, “o percurso equilibrado e apelativo, a qualidade das estradas da região, o clima ameno em pleno inverno e a excelente oferta hoteleira” são os principais motivos para a forte adesão das “melhores equipas e melhores ciclistas do pelotão internacional” ao Algarve, que em 2017 atraiu 12 equipas do World Tour, assumindo-se como a prova 2.HC em todo o mundo com mais equipas de primeira divisão internacional.

A Volta ao Algarve em bicicleta é “um dos eventos desportivos realizados em Portugal com maior qualidade dos participantes”, pelo que a próxima edição, apresentada esta terça-feira em Faro, representará “mais uma oportunidade para mostrar ao mundo que o Algarve é uma das regiões da Europa com melhores condições para a prática de ciclismo”, refere a FPC.

A ‘Algarvia’ terá, pelo segundo ano consecutivo, transmissão televisiva em direto para mais de 50 países e a cobertura será garantida pela cadeia Eurosport, que, em Portugal, irá partilhar a transmissão com a TVI24.

“O direto televisivo permite mostrar o Algarve a mais pessoas, em mais territórios, incluindo em todos os mercados-alvo do turismo algarvio. A Volta ao Algarve é um instrumento de excelência para mostrar ao mundo uma região que é agradável de conhecer em bicicleta durante todo o ano”, escreve a FPC.

A corrida terá cinco etapas, “mantendo-se o figurino que tem garantido o sucesso e que as equipas participantes em 2017 pediram para que fosse continuado em 2018”: duas etapas para sprinters, duas chegadas em alto e um contrarrelógio individual. “Pretende-se que as decisões fiquem guardadas para a exigente etapa final, com a meta no alto do Malhão, em Loulé, incentivando-se os participantes a assumirem uma postura ofensiva, através da ausência de bonificações, que obrigará a ganhar tempo com ataques de longe”, explica a FPC.

As equipas serão apresentadas ao público na manhã do dia 14 de fevereiro, em Albufeira, cidade de onde parte, de seguida, a primeira etapa, rumo a Lagos. O percurso terá 192,6 quilómetros, essencialmente planos, sendo de esperar que a jornada termine com uma disputa ao sprint.

A primeira seleção de candidatos está marcada para o dia 15 de fevereiro, durante a segunda etapa, que liga Sagres ao alto da Fóia, ao longo de 187,9 quilómetros, com a meta a coincidir com um prémio de montanha de primeira categoria. O ponto mais alto do Algarve será alcançado pela subida mais longa da Fóia, 15,2 quilómetros de escalada com cinco por cento de inclinação média. A fase mais exigente será a cerca de sete quilómetros do fim, com cerca de um quilómetro em que as inclinações rondam os 10 por cento.

Lagoa será o epicentro da ação na terceira etapa, no dia 16, albergando a partida e a chegada do contrarrelógio individual de 20,3 quilómetros. O traçado oferece um exercício para especialistas, mais longo, técnico e exigente do que nos últimos anos, o que poderá ditar diferenças mais volumosas, permitindo aos contrarrelogistas corrigir as perdas da véspera.

A etapa mais longa é a quarta, marcada para 17 de fevereiro. O pelotão vai partir de Almodôvar para chegar a Tavira, depois de percorridos 199,2 quilómetros. “Espera-se uma jornada de tréguas na luta pela camisola amarela, mas será, certamente, uma tirada emocionante, tendo os sprinters a missão de levar ao rubro o numeroso público esperado na cidade do Gilão”, perspetiva a federação.

A quinta etapa, no domingo, 18 de fevereiro, marca o regresso de Faro ao itinerário da competição. É da capital de distrito que vai partir a caravana para percorrer 173,5 quilómetros até ao alto do Malhão, concelho de Loulé, onde a meta coincide com um prémio de montanha de segunda categoria. “O percurso está repleto de sobe e desce, excelente para preparar as clássicas da primavera e para colocar à prova a forma dos principais candidatos”, diz a FPC. Como tem sido habitual, haverá uma primeira passagem pelo Malhão, oferecendo aos adeptos mais entusiastas a oportunidade de ver os corredores não só no fecho da prova, mas também a 40 quilómetros do final da Volta.

Equipas confirmadas

World Tour: BMC Racing Team (EUA), Bora-hansgrohe (Alemanha), Lotto Soudal (Bélgica), Quick-Step Floors (Bélgica), Team Dimension Data (África do Sul), Team Katusha Alpecin (Suíça), Team Lotto NL-Jumbo (Holanda), Team Sunweb (Alemanha) e UAE Team Emirates (Emirados Árabes Unidos)

Continental Profissional: Cofidis, Solutions Crédits (França) e Wanty-Groupe Gobert (Bélgica)

Continental: Aviludo-Louletano-ULI, Efapel, LA Alumínios, Liberty Seguros-Carglass, Miranda-Mortágua, Rádio Popular Boavista, Sporting-Tavira, Vito-Feirense-BlackJack e W52-FC Porto (Portugal)

Etapas

14 de fevereiro: 1ª etapa: Albufeira – Lagos, 192,6 quilómetros

15 de fevereiro: 2ª etapa: Sagres – Fóia (Monchique), 187,9 quilómetros

16 de fevereiro: 3ª etapa: Lagoa – Lagoa, 20,3 quilómetros (CRI)

17 de fevereiro: 4ª etapa: Almodôvar – Tavira, 199,2 quilómetros

18 de fevereiro: 5ª etapa: Faro – Malhão (Loulé), 173,5 quilómetros

Últimos Vencedores

2017 – Primoz Roglic (Team Lotto NL-Jumbo)

2016 – Geraint Thomas (Sky)

2015 – Geraint Thomas (Sky)

2014 – Michal Kwiatkowski (Omega Pharma-QuickStep)

2013 – Tony Martin (Omega Pharma-QuickStep)

2012 – Richie Porte (Sky)

2011 – Tony Martin (HTC-Highroad)

2010 – Alberto Contador (Astana)

2009 – Alberto Contador (Astana)

2008 – Stijn Devolder (QuickStep)


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